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Viaje a los últimos años de Orson Welles

‘Mis almuerzos con Orson Welles, conversaciones entre Henry Jaglom y Orson Welles‘ con edición de Peter Biskind (Anagrama) es un volumen ineludible para conocer a fondo al genial director estadounidense.

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‘Catherine Herpburn estaba obsesionada con el sexo, pero era Grace Kelly la que lo tenía hasta en su camarín. Físicamente no soporto a Woody Allen, Charlie Chaplin está sobrevalorado y Bogart es un actor de segunda‘, sentencia provocativo un Orson Welles de setenta y largos años en las entrevistas que ven hoy la luz en el libro ‘Mis almuerzos con Orson Welles, conversaciones entre Henry Jaglom y Orson Welles‘ (Anagrama).

El material inédito hasta hora y que se consideraba perdido, pasó más de 30 años guardado en una baulera hasta que el periodista y crítico estadounidense Peter Biskind convenció a Jaglom para que transcribiera esas charlas informales que había tenido con el director de obras monumentales como Citizen Kane, Fake y Los Magníficos Ambersons, en un popular restaurant al que asistían actores y directores llamado Ma Maison.

Entre inverosímiles órdenes a los mozos y los ladridos de kiki, la mascota de que lo acompañaba a todo lugar, Welles lanza sus bravuconadas al aire contra las estrellas inmaculadas de la industria del cine hollywoodense y se muestra rencoroso con todos aquellos grandes productores que no le dieron la oportunidad que merecía después de hacer obras tan fundamentales para la historia del séptimo arte.

Pero en las charlas que rescata el libro también deja ver sus preocupaciones por la política de su país e internacional -recuerda una cena con el periodista Jacobo Timermann-, habla intimidades de las mujeres con las que estuvo, cuenta anécdotas con escritores y, sobre el final, detalla su desesperante situación económica.

Amado, odiado y también temido a la vez por su verborragia precisa e hiriente, de la que este singular libro es ejemplo ineluctable, las conversaciones condensan sus dos últimos años de vida, que pasó con la salud diezmada y en silla de ruedas más no por ello abandonó el trabajo y la creación hasta el final. Orson Wells falleció en 1985 con la máquina de escribir en el regazo.

Un libro para acomodar en la biblioteca justo entre ‘Hollywood Babilonia‘ de Kenneth Anger y ‘Raising Kane y otros ensayos‘ de Pauline Kael.

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Una novela para sumergirse por completo

‘Arrecife’, de Juan Villoro (Anagrama) es un atípico policial donde el tema central son los riesgos personales y sociales que tomamos en nuestras vidas.

Mientras comienza un postergado y extraño acercamiento erótico entre Antonio y Sandra, dos empleados del resort de lujo ‘La Pirámide’, un brutal asesinato ocurre en el acuario del lugar: Ginger, un joven buzo compañero de Antonio, aparece atravesado por un arpón.

Es el inicio de ‘Arrecife’, la quinta y nueva novela del prolífico escritor y periodista mexicano Juan Villoro (56) que en esta ocasión, propone un relato en clave de policial, aunque, policías e investigadores no son los más preocupados por resolver el exótico delito en cuestión.

El autor de ‘Efectos Personales’ y ‘El testigo’, ubica su ficción espacialmente en un sitio llamado ‘Kukulcán’, un pueblo turístico del caribe mexicano que por las descripciones que hace Antonio, el protagonista del libro, parece una no muy lejana versión apocalíptica de Cancún.

El lugar, paradisíaco para algunos en otros tiempos, es ahora un extenso cementerio de grandes edificios corroídos por el sol y el aire salado del mar; un fruto en descomposición tanto por la sobreexplotación turística y la contaminación de las playas, como por la violencia narco. Una situación que desde hace varios años acecha al pueblo mexicano y que el escritor hace sobrevolar como un fantasma en las páginas de ‘Arrecife’.

El único emprendimiento turístico que parece tener éxito en Kukulcán es el resort ‘La Pirámide’, que ofrece a sus huéspedes, la mayoría norteamericanos o europeos, la posibilidad de vivir ‘peligros controlados’. Las excursiones on demand son bastante amplias y van desde experimentar un secuestro perpetrado por la guerrilla a compartir el desayuno continental con varios ejemplares de las arañas más peligrosas de la región.

Los turistas alojados en el hotel pagan por transitar emociones fuertes pero sin un riesgo ‘real’, aunque esa palabra, en las páginas del libro, se verá puesta en duda. Por otro lado, los personajes principales de ‘Arrecife’ se encuentran atrapados en autodestrucciones varias. Una vez más, aparece esa elección personal de los ‘riesgos’, algunos claro está, están más controlados que otros.

A pesar de tratarse de una historia que transcurre en un sitio vacacional, abierto, como lo es el Caribe, la atmósfera creada por Juan Villoro a lo largo del libro es claustrofóbica y a fuerza de situaciones donde el verosímil del género cobra relevancia en el relato, las tensiones se acrecientan y apuntalan con efectividad la historia.

Todo los resortes que toca Villoro se convierten en un imán para el lector, que después de sumergirse y recorrer este ‘Arrecife’ queda con la sensación de estar frente a una de las grandes novelas del año.

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Caparrós y la nueva ola verde

Contra el cambio”, de Martín Caparrós (Anagrama), reúne crónicas de viajes por el globo y reflexiones sobre la “amenaza climática”.

“Ya no nos damos cuenta del grado de organización necesaria para que una ciudad se deshaga de su mierda. Hasta que llegamos -yo, ahora, llego- a una pequeña isla sin espacio para hacerlo y me cuentan que el problema es grave: donde poner la mierda, donde la basura”.

“Majuro” se llama la isla donde “la basura está por todas partes: en la tierra, en el agua”, tal como describe Martín Caparrós en “Contra el Cambio” (Anagrama), obra en la que, entre la crónica y el ensayo, el escritor apura un nuevo libro de viajes, esta vez con el denominador común de una problematizada, compleja y pretendidamente out sider visión sobre cómo afecta a las personas en diversas latitudes el fenómeno global llamado “cambio climático”.

El amazonas profundo, un atolón en Micronesia, la costera New Orleans y la estepa de Mongolia son algunos de los distantes lugares que visitó el periodista en busca de observar, documentar y entender en definitiva este fenómeno.

El escritor de “La voluntad” no se deja llevar por el discurso unívoco que, según él, pretende imponer a la ecología como una nueva religión. Entre otras cosas, el autor discute el carácter apocalíptico y especulativo de las predicciones que se hacen sobre el tema climatológico.

“La atribución de ciertos fenómenos presentes a los efectos del calentamiento global es una especulación. La atribución de ciertos fenómenos futuros a los efectos del calentamiento global es otra. No digo que sean erróneas; digo que no hay forma de asimilarlas sin dudar, no están demostradas, no son autoevidentes, son pura creencia en la palabra de un buen número de científicos. Y todos sabemos que la historia de la ciencia está hecha de historias en la que la mayoría no tenía razón”, afirma.

Caparrós no se priva de repartir críticas feroces, irónicas y descarnadas contra las vacas sagradas de la lucha contra el cambio, se trate del ex jefe de la ONU, Kofi Annan, o el ex vicepresidente de los EE.UU., Al Gore; a los que les atribuye una doble moral por recibir dinero de empresas que ‘limpian’ su imagen en ése acto.

En las páginas de “Contra el cambio”, Caparrós ahonda en reflexiones que dejan al lector en una franca colisión de ideas sobre la “ola verde” y sobre todo de sus más fervientes seguidores.

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Una novela tirada de los pelos

Anagrama editó la nueva novela de Alan Pauls ‘Historia del Pelo‘

“Tener pelo es una condena, porque es tener la posibilidad de perderlo”. El protagonista anónimo de la nueva novela de Alan Pauls, “Historia del pelo”, intenta justificar su obsesion con la cuestión capilar mientras vaga por Buenos Aires buscando el corte ideal, el peluquero perfecto.

¿Brusheado?¿Afro? ¿Raparse? Ninguna opción parece suficiente.

Hasta que conoce a Celso, un joven paraguayo que le corta con extrema parsimonia. Queda subyugado. Al despertar de la ensoñación que le provocó el sonido ‘tzic…tzic‘ de las tijeras del guaraní cerca de sus oídos, se maravilla con lo que ve.

La felicidad, sin embargo, dura hasta que Celso desaparece después de engañar al propietario y vender un objeto de colección: la peluca que Norma Arrostito usó cuando Montoneros secuestró al Gral. Aramburu. Una Inclusión que en la novela aparece sin mucho sentido, tirado de los pelos, que cambia el eje del libro y su tono.

En la contratapa del libro se advierte que es una ‘Comedia fúnebre‘ y la definición no está equivocada. Pauls dibuja la sublime obsesión del personaje con humor y en una trabajada prosa circular entrelaza los recuerdos dramáticos de los demás personajes (y del país) que van tomando, a lo largo del libro, posesión del relato.

El escritor narra una visión del pasado y la actualidad, con historias e imágenes, acercándose al formato guión y metiéndose de lleno en el lenguaje cinematográfico en algunos pasajes, ejercicio en el que es un experto a esta altura de su carrera.

Sobre el autor

Alan Pauls nació en Buenos Aires (1959) es escritor, periodista, guionista y crítico de cine. Licenciado en Letras, fue profesor de Teoría Literaria en la Facultad de Filosofía y Letras de la UBA y fundador de la revista Lecturas Críticas. En la actualidad escribe columnas de tema cultural para el diario brasileño Folha de Sao Paulo y presenta el ciclo de cine independiente Primer Plano en la señal de cable I-Sat. Entre sus obras se destacan los ensayos Manuel Puig: La traición de Rita Hayworth (1988), La infancia de la risa (sobre Lino Palacio) (1994), Cómo se escribe un diario íntimo (1998), El factor Borges (2000) y La vida descalzo (2006).Ha publicado cinco novelas: El pudor del pornógrafo (1985), El coloquio (1989), Wasabi (1994, reeditada en 2005), El pasado (2003, Premio Herralde de Novela) e Historia del llanto (2007). Sus libros han sido traducidos a más de nueve lenguas.

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Paul Auster vuelve con una historia apasionante y perturbadora

Anagrama editó “Invisible” la nueva novela del galardonado escritor, guionista y director de cine neoyorkino.

El protagonista de “Invisible”, la nueva novela de Paul Auster, es Alan Wallace, un escritor sin mucho éxito que se encuentra al borde de la muerte bajo una acuciante leucemia. En los últimos tiempos se ha empeñado en terminar un relato autobiográfico centrado en su época de estudiante en la Universidad de Columbia. Se detiene, sobre todo, en un hecho que le cambió la vida para siempre, cuando durante una fiesta conoció a una extraña pareja de europeos: Rudolf Born y su novia Margot.“Todo comenzó aquella noche”, recuerda Alan.

El esfuerzo que le demanda la obra es demasiado, y antes de morir se contacta con un compañero de la universidad y también escritor, Jim Freeman, al cual no ha visto en años, para que concluya la obra si le interesa, “Espero que no te horrorice lo que cuento”, le comenta, inquietante, Alan.

Jim descubre en las sucesivas entregas del material autobiográfico que envía Alan una historia apasionante y perturbadora. Un incesto entre hermanos no parece ser muy llamativo ni provocador a esta altura del partido en literatura, pero el naturalismo que emplea el autor describiendo la escena con detalles, posiciones e intensidades, sale fuera de lo común y puede escandalizar al lector desprevenido.

La muerte aparece y el capítulo final de Alan es sólo un bosquejo de frases que Jim debe ordenar y reescribir, convertido casi en un investigador privado del género policial, del que Auster es ya un experto, como lo da cuenta en su “Trilogía de Nueva York”.

Aunque jura que “no es un obra autobiográfica”, Auster, una vez más, elige como personaje protagonista a un escritor y estudiante de la Universidad de Columbia que debe viajar a París, como le ocurrió al propio Auster en su juventud. Quizás a los seguidores de la obra, esto les suene un poco reiterativo.

La claridad inicial del relato, plena de recuerdos de Alan, se desgasta hacia el final, en una prosa sinuosa y laberíntica. Los secretos inconfesables y el juego de las apariencias trazan una narración donde nunca se sabe qué es verdad y qué es mentira.

Paul Auster, nacido en 1947, posee una extensa obra literaria. A los 62 años cuenta con quince novelas, también libros de poesía y guiones para el cine.

Auster logró fama internacional por “El palacio de la Luna” en 1989 aunque ya se había destapado como autor interesante para seguir con “El arte del hambre” de 1982. Su obra también se reinventó a partir de dos guiones para cine que luego conformarían las posteriores películas “Smoke” (Cigarros) y “Blue in the face” (aquí llamada “Los humos del vecino”). En 2006 fue galardonado con el premio Príncipe de Asturias.

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